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Une toile inconnue de Van Gogh

Huile datée de 1888, « Coucher de soleil à Montmajour » a été montrée pour la première fois avant-hier sous les applaudissements du public par le directeur du musée Van Gogh, Axel Rueger. Le tableau représente un paysage de chênes dans les environs de la ville d'Arles, dans le sud de la France.

Cette découverte est « un évènement unique dans l'histoire du Musée Van Gogh », s'est félicité Axel Rueger. Achetée en 1908 par un collectionneur privé, le chef-d’œuvre dormait depuis des années dans un grenier, son propriétaire étant persuadé qu'il s'agissait d'une vulgaire copie. Cependant, des scientifiques et spécialistes de Vincent Van Gogh (1853-1890) ont authentifié la toile en la comparant aux techniques habituelles du peintre, et grâce à une lettre datant du 4 juillet 1888 dans laquelle il décrit son tableau.

« Tout indique que cette toile a été effectivement peinte par un Van Gogh » alors au sommet de son art, qui vient d'achever « La chambre à coucher » et ses « Tournesols » aujourd'hui célébrissimes, selon Axel Rueger. « Aujourd'hui est une matinée très très spéciale, et vous avez devant vous un directeur (de musée) très très heureux», s'est-t-il-encore réjoui. « Quand on m'a dit que la toile avait été authentifiée comme un véritable Van Gogh, je ne pouvais pas le croire », a-t-il ajouté.

Le musée a refusé de révéler l'identité de l'heureux propriétaire du chef-d’œuvre. « Malheureusement, nous ne pouvons pas trop en dire sur ce collectionneur car nous devons protéger sa vie privée », a expliqué Axel Rueger. « Mais je peux simplement vous dire que la toile a pris la poussière dans son grenier pendant des années...»

« Coucher de soleil à Montmajour» sera exposé au public à partir du 24 septembre au Musée Van Gogh, pour une année.

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